Should Transportation Systems Be Public Or Private?

In light of the recent sequester in Washington, I thought it might be interesting to think a little about the relationship between transportation systems and public policy. To what extent should the government manage and fund the design, operation, and maintenance of transportation systems? In one sense, it is a very philosophical topic, but it is also inescapably tied to the practical.

Let’s be clear right up front. I think many people, myself included, often fall into believing the idea that “private transportation system” means “cars” while “public transportation system” means “trains and subways.” This is not correct. For example, although the cars themselves are privately owned, the interstate highway system is most definitely a public roadway network, while much of the tracks that make up the Northeast Corridor are owned by the private, albeit heavily subsidized, company Amtrak.

The very nature of Amtrak as a publically-funded, for-profit corporation brings to light another interesting fact related to our topic – namely that in the vast majority of cases, transportation systems are not strictly “public” or “private,” but rather some combination of the two. The question, then, is truly not, “Should the government be involved in the transportation sector?”, but rather, “To what extent should the government be involved in the transportation sector?” What role should the government play? What should be its responsibilities? Hard to definitively answer – but interesting to think about.

The question of public vs. private is especially interesting due to recent events in Washington. Congress, along with the American people as a whole, is very much divided on the issue of the role of government, especially in the areas of economic and fiscal policy. As alluded to above, the recent standoff between conservatives and liberals regarding government spending and taxation lead to the budget cuts known as the sequester. In addition, as one ASCE blogger points out, “Congress will need to pass another continuing resolution (CR) before March 27 to keep the federal government funded.” Although this bill will almost certainly be passed, it is unclear what provisions it will contain with regard to new or maintained government spending on transportation. On top of all this, the federal government is expected to reach its debt ceiling (again!) by May of this year.

What does all of this have to do with transportation systems? Very simply, it takes a lot of money to construct and maintain a transportation system. At this point in time, the US federal government does not have a lot of money to spend on, well, anything really.

So we’re confronted with this problem, and several solutions present themselves.

  • Option 1: Enlarge the role of the federal government. Increase centralized planning, raise taxes, and encourage certain modes of transportation over others as a way to shape the future of the transportation system.
  • Option 2: Give the states more power over their respective transportation systems. (Note: This is similar to our current system.) Or, go even further and give more power to local authorities.
  • Option 3: Privatize the transportation system. Encourage companies to construct new infrastructure or take over responsibility for existing infrastructure using financial incentives or by decreasing existing regulations.
  • Option 4: Push Public-Private Partnerships. Invest in the development of a publically-subsidized, privately-run transportation system. The degree of privatization can vary to meet the needs of the area.

Each of these options has pro’s and con’s. In general, they are tied to the two extremes of entirely public vs. fully private.

An entirely public system gets its strength from its centralization. The government has (at least the potential for) more capital than private firms, and can therefore invest in large projects designed to meet future needs. In addition, it can more easily obtain the land needed for a project through the use of eminent domain. The government can also plan a uniform system for a large area, and is more able to plan around needs, rather than practically limiting constraints.

Despite all of its advantages, public systems have their fair share of problems. Government-managed programs are notoriously slow and not especially cost-effective. Because of the high levels of bureaucracy often present in government projects and the lack of financial pressure, there is often a lack of challenging, defined goals, insightful and revolutionary ideas, and visionary leadership. In a sense, too much oversight breeds a lack of effective oversight.

Private systems have their own challenges and drawbacks. Transportation systems, by their nature, call for extensive organizational and technological unity. If a transportation system is too decentralized, without any major players, it cannot adequately perform its primary function of effectively moving people and goods from point to point. For example, think of medieval Germany, where a trip up the Rhine involved stopping every few miles to pay a toll to some feudal lord (robber baron) in return for the right to pass through his section of river. Or, consider the many cases in which two transportation systems are geographically very close, but not connected due to poor planning and a lack of oversight. Increased financial concerns also mean that private companies may be hesitant to take on projects that are necessary to society, but may not be able to generate enough revenue to be self-sustaining or profitable. In addition, critics suggest that lack of government oversight may result in the endangerment of public welfare due to the implementation of cost-cutting measures.

Despite these drawbacks, private systems have a host of advantages over public ones. A private company’s efficiency in managing financial resources, manpower, and project time-scales is probably the greatest advantage of such an enterprise over its public counterpart. In addition, although the government has vast resources available to it for large-scale planning, private firms are generally more in-tune to the actual needs of society because they closely monitor the market, which is a rather good indicator of society’s needs and/or wants. While the government may have “experts” that can make recommendations (be they good or not) about what will be good for society as a whole and in the long run, for-profit companies do an excellent job at determining what society wants, and meeting that desire. Plus, as an added bonus, taxes decrease.

In many cases, the best option is to blend the two extremes of public and private. The exact organization can be determined on a case-by-case basis in order to maximize the benefits of each, while avoiding the drawbacks. Public-Private Partnerships may take a variety of forms. The system organization used perhaps most commonly in the US features government-subsidized companies responsible for system maintenance and operation. For example, many train, subway, and bus systems are operated by heavily-subsidized for-profit companies. However, in other cases, political opposition prevents the implementation of such systems. For example, efforts to turn control of the Pennsylvania Turnpike over to a private company failed when it was revealed that the company being considered (because it had the most competitive bid) was foreign-based.

All told, the question of public vs. private is not an easy one. Many complex factors are involved, both practical and philosophical. However, it is a question that demands an answer one way or another. If no answer is intentionally and specifically given by society, the government, and private companies, the result will be the continuation of the status quo. Fortunately, in our society, we as citizens and consumers have a say in deciding the future of our transportation system. So, if you want to change something, work to make it happen.






926 thoughts on “Should Transportation Systems Be Public Or Private?

  1. دانلود فیلم بیوه سیاه زیرنویس فارسی از بینگ فیلم .فیلم بیوه سیاه محصول 2021 آمریکا در ژانر اکشن،علمی تخیلی به کارگردانی کیت شورتلند می باشد. در این فیلم بازیگرانی چون اسکارلت جوهانسون، فلورنس پیو، ریچل وایس، دیوید هاربر، ویلیام هرت، ری وینستون و… به ایفای نقش پرداخته اند.

    • رفتار و برخورد سگها با سایر حیوانات خانگی سگ‌ها با استفاده از صداها (پارس کردن، ناله کردن، غر و لند کردن) و سگ ماینویز حرکات بدن (چشم، گوش، ابرو، دهان، سر و دم) با سایر حیوانات ارتباط برقرار می‌کنند.سگ در برخورد با سایر حیوانات در ابتدا علایم دوستانه یا تهاجم مختصری را از خود نشان داده و در مرحله بعدی با بوییدن همدیگر (به خصوص بوییدن مناطق متعددی از بدن) به اصطلاح همدیگر را شناسایی می‌کنند. معمولا سگ‌ها تنفر یا ناخوشایندی خود را از سگ یا حیوان دیگر زود نشان نمی‌دهند. اگر که روابط بین دو حیوان خوب پیش رود با لیسیدن صورت یکدیگر، پریدن از روی شادی و پارس هایی برای طلب بازی، علاقه خود را نشان می دهند. سگ ها پس از گذشت زمان های طولانی همدیگر را با دیدن یا بوییدن شناسایی

      می کنند.

      • dogs
        رفتار و برخورد سگها با ساير حيوانات خانگي سگ‌ها با استفاده از صداها (پارس کردن، ناله کردن، غر و لند کردن) و سگ مالینویز حرکات بدن (چشم، گوش، ابرو، دهان، سر و دم) با ساير حيوانات ارتباط برقرار مي‌کنند.سگ در برخورد با ساير حيوانات در ابتدا علايم دوستانه يا تهاجم مختصري را از خود نشان داده و در مرحله بعدي با بوييدن همديگر (به خصوص بوييدن مناطق متعددي از بدن) به اصطلاح همديگر را شناسايي مي‌کنند. معمولا سگ‌ها تنفر يا ناخوشايندي خود را از سگ يا حيوان ديگر زود نشان نمي‌دهند. اگر که روابط بين دو حيوان خوب پيش رود با ليسيدن صورت يکديگر، پريدن از روي شادي و پارسهايي براي طلب بازي، علاقه خود را نشان ميدهند. سگها پس از گذشت زمانهاي طولاني همديگر را با ديدن يا بوييدن شناسايي ميکنند.

  2. اگر قصد دارید طراحی لباس را به صورت حرفه ای یاد بگیرید توصیه می کنیم برای ثبت نام دوره طراحی لباس در کلاسهای طراحی لباس از آموزشگاه طرحستان ثبت نام کنید.

  3. در ابتدا اولین و یکی از مهمترین فاکتور هایی که در آموزش طراحی لباس بایستی به آن پرداخت کشیدن الگویی مناسب و منحصر به فرد است، حتما به این موضوع دقت داشته باشید که زیباترین لباس هایی که در دنیای امروز در اطراف ما هستند در ابتدای امر الگویی بر روی کاغذ بوده اند که طراح به سادگی ترسیم کرده بوده است.

  4. او می تواند در طراحی لباس، لوازم جانبی یا جواهرات تخصص داشته باشد و یا ممکن است در بیش از یکی از این موارد کار کند. برای یادگیری طراحی لباس دو راه وجود دارد یا اینکه این رشته را در دانشگاه یاد بگیرید و یا اینکه در کلاس طراحی لباس شرکت کنید که راه دوم بسیار سریع تر است.

  5. اگر برای سایت خود به دنبال خرید هاست پر سرعت، امن، با کیفیت و با پایداری بالا هستید می‌توانید از خدمات میزبانی وب مدیر سرور استفاده نمایید. تمامی هاست‌ها به صورت ۲۴ ساعته و ۷ روز هفته توسط متخصصین تیم مدیر سرور پشتیبانی و مانیتور می‌شوند. تمامی هاست‌های ارائه شده به منظور بهترین عملکرد و سرویس‌دهی به مشتریان، دارای کانفیگ‌های تخصصی می‌باشند.

  6. فروشگاه اینترنتی شیائومی سیتی عضوی از خانواده بزرگ برند شیائومی است که نه تنها محصولات مستقل این کمپانی، بلکه تمام محصولات حاصل از همکاری آن با زیر برندهای این شرکت را نیز ارائه می کند. این فروشگاه، از محصولات شیائومی اعم از گوشی شیائومی، پاور بانک شیائومی ، مچ بند شیائومی و ساعت هوشمند شیائومی و دوربین شیائومی گرفته تا لوازم خانگی هوشمند شیائومی و لوازم شخصی پرکاربرد روزانه را در بر گرفته و برای هر یک از این محصولات خدمات پس از فروش ویژه ای را در نظر گرفته است.

  7. For the benefits of the public, the transportation system should be improved. The road and the traffic systems should be flexible and comfortable for the general people. I quite often use this Darmowe sex kamerki opportunities for developing random chat facilities across the world.

  8. ندین تیم متخصص بازبینی و بعد منتظر میکنه
    برای اینکه بتوانید به بخش تحلیل تکنیکال ارز دیجیتال دسترسی داشته باشید نام سهم مورد نظرتایمتی و ابزارهای مورد نیاز برای استفاده در نمودار را برای تحلیل تکنیکال در بازارهای مالی و جهانی مختلف همچون: بازارهای سهام، فارکس، رمز ارزها یا ارزهای دیجیتال را در اختیار کاربران و معاملهگران (تریدرها) قرار می دهد. حال شماره کارت ، تاریخ انقضا و CVV

  9. تبدیل به هدیه ای خاص نمایید.} من یک روز به جلسه ای کاری دعوت شدم، طریقه دعوتم هم بصورت بسیار رسمی انجام پذیرفت یعنی اول ایمیل زدند، سپس یک نامه کتبی روی سربرگ دادند. این شرکت همواره سعی در طراحی و توسعه و تولید دامنه و بخش گسترده ای از وسایل نوشتاری مانند ، خودکار، خودنویس، روان نویس ، اتود و همچنین پک ها و ست های تبلیغاتی می کند.ه است. خودکارهای یوروپن را باید در زمره هدایای تبلیغاتی لوکس و لاکچری ویژه مدیران و افراد و مخاطبان خاص در نظر گرفت. خودکارهای تبلیغاتی به دلایل مختلف از جمله مورد مصرف همگانی ، قیمت مناسب، حسن علاقه به نوشتن و غیره جایگاه اول در مصرف هدایای تبلیغاتی را به خود اختصاص داده است.شرکت تبلیغات فعدی با در اختیار

  10. یش 100 مشاور و راهنمای سفر شماست.. در کیش100 میتوانید پاسخ پرسش های خود درباره جاذبه ها، برنامه سفر، هزینه ها، حمل و نقل، آب و هوا نقشه و تصاویر مقاصد سفر را بیابید. کارشناسان کیش100 هزاران جاذبه و محتوای دیدنی داخل و خارج از کشور را از نگاه گردشگری نقدو بررسی کرده اند و ضمن بیان نقاط ضعف و قوتشان به آنها امتیاز داده اند. یک و نیم میلیون کاربر مانند شما هم، پس از سفر نظر و سوال خود را در دیدگاه کاربران درج کرده اند

    • تجهیزات پزشکی چیست؟ کلمه تجهیزات پزشکی در کشورهای مختلف دنیا معانی متعددی دارد. اما در حالت کلی این تجهیزات به هر گونه ابزار، وسایل و تجهیزاتی گفته می شود که در علم پزشکی برای تشخیص، پیشگیری و درمان بسیاری از بیماری ها استفاده می شود. در واقع هر کدام از این وسایل و تجهیزات و ابزار با هدف خاصی توسط تولید کنندگان این عرصه ساخته شده اند و به بازار عرضه می شوند. فروشگاه اینترنتی مایسا کلیه این وسایل با هدف سلامتی انسان ها ساخته می شوند. وسایل و ابزارهایی که در زمره گروه تجهیزات پزشکی قرار می گیرند بسیار زیاد و متنوع هستند.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *